Cómo sobrevivir a los golpes de calor

En los últimos años venimos sufriendo diferentes episodios de olas de calor y parece que, debido al calentamiento global de nuestro planeta, se seguirán repitiendo en el futuro de forma habitual.

Estos días de calor extremo obligan a nuestro cuerpo a realizar un esfuerzo de adaptación para mantener la temperatura corporal normal y, además, este calor intenso puede provocar golpes de calor. Esto ocurre cuando nuestro organismo es incapaz de desprenderse del exceso de calor, bien porque la temperatura ambiental es muy elevada o bien porque la producción de calor es excesiva, por ejemplo por el ejercicio físico.

La deshidratación, producida por la sudoración intensa, la excesiva humedad ambiental, la obesidad y algunas enfermedades facilitan el golpe de calor.

¿Cómo prevenir el golpe de calor?

  • En los días de intenso calor, debemos permanecer en lugares frescos, a la sombra y, si es posible, pasar al menos dos horas en algún lugar climatizado. Es muy aconsejable tomar una ducha tibia pero nunca de agua fría ya que el calor quedará alojado dentro de nuestro cuerpo.
  • Beber mucha agua o líquidos sin necesidad de tener sed (salvo si hay contraindicación médica). Evitar las bebidas alcohólicas, café, té o cola y las muy azucaradas.
  • Sumergir las manos en un balde o un lavamanos lleno de agua fría puede ayudar a bajar la temperatura al cuerpo, según Mike Tipton, profesor de fisiología humana en la Universidad de Portsmouth.
  • Bajar las persianas para evitar que el sol entre directamente y no abrir las ventanas cuando la temperatura exterior es más alta.
  • Evitar usar aparatos que puedan producir calor en las horas más calurosas. A partir de los 35ºC en el interior de la vivienda, un ventilador sólo mueve el aire, no lo enfría. Por ello, y según Lisa Jardine-Wright, física de la Universidad de Cambridge Jardine-Wright, es mejor colocar los ventiladores al lado de una ventana abierta, pues traerá aire de afuera.

    Según, Tipton: “Si utiliza ventiladores, asegúrese de dirigir el flujo de aire hacia el rostro. Es más efectivo pues la cara tienen tantos receptores. A pesar de que no está refrescándose todo el cuerpo, ventilarse el rostro tiene un efecto desproporcionado en la comodidad”.
  • Realizar comidas ligeras para reponer los minerales perdidos por el sudor: gazpacho, ensaladas, frutas, verduras, gazpachos o zumos.
  • Evitar las actividades en el exterior en las horas más calurosas, sobre todo si las actividades son intensas. Los niños, los ancianos y los trabajadores que estén mucho tiempo al aire libre son los más propensos a sentir los síntomas de una ola de calor.
  • En caso de realizar ejercicio físico, beber 1 o 2 vasos de líquido 15 a 20 minutos antes e intentar beber líquido durante el ejercico, cada 15 a 20 minutos.
  • Usar ropa ligera y de color claro, sombrero y protegerse del sol. Importante utilizar calzado fresco, cómodo y que transpire.

Síntomas de un golpe de calor

Nuestro organismo está compuesto de un 60% de agua. La pérdida de agua y sales minerales por el sudor, si no se repone, produce síntomas como dolor de cabeza, mareos, debilidad muscular o calambres, náuseas y vómitos, irritaciones en la piel e incluso pequeñas elevaciones de la temperatura corporal.

En estos casos, hay que conducir a la persona afectada a un lugar fresco y colocarla tumbada con las piernas levantadas para favorecer la circulación de la sangre e iniciar maniobras de refrigeración. Después, hay que humedecer el rostro con una esponja o un paño.

Calambres

Calambres musculares (en piernas, abdomen o brazos), sobre todo si se suda mucho durante una actividad física intensa.

¿Qué se debe hacer?

  • Parar toda actividad y descansar en un sitio fresco.
  • Evitar la actividad física intensa durante varias horas.
  • Beber zumos ligeros y bebidas deportivas diluidas en agua.
  • Consultar a su médico si los calambres duran más de una hora.

Agotamiento por calor

Ocurre después de varios días de calor: la sudoración excesiva reduce los fluidos corporales y la restauración de las sales. Principales síntomas: debilidad, fatiga, mareos, náuseas, desmayo…

¿Qué se debe hacer?

  • Descansar en lugar fresco.
  • Beber zumos o bebidas deportivas diluidas en agua.
  • Consultar a su médico si los síntomas empeoran o duran más de una hora.

Golpe de calor

El cuerpo es incapaz de controlar la temperatura, que se va incrementando rápidamente y puede llegar a alcanzar los 40º C. Principales síntomas: calor, sequedad y piel roja, pulso rápido, dolor intenso de cabeza, confusión y pérdida de conciencia.

¿Qué se debe hacer?

  • Llamar a urgencias.
  • Mientras se espera, enfriar el cuerpo, estar en una habitación oscura, poner paños de agua fría sobre el cuerpo o darse un baño o ducha fría. Sin ayuda médica urgente, un golpe de calor puede ser fatal.

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